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萬博体育(ManBetX)华为ARM服务器可能会走政府采
2019-01-18 09:53

  日前,华为发布了ARM服务器芯片鲲鹏920,以及搭载鲲鹏920的ARM服务器。

  之后媒体的各种赞美之词不绝于耳,一些文章声称,鲲鹏920把计算带入多核异构的多样性时代,有文章把鲲鹏920与万物感知、万物互联、万物智能捆绑,有文章认为鲲鹏920超越富士通A64FX一举成为最强ARM服务器CPU。还有文章无限看好华为ARM服务器CPU。

  先不提之前那些非常鸡血且充满槽点的赞美,就华为ARM服务器的前景来说,并非像一些文章吹捧得那样无限美好。

  总的来说,华为这款芯片的设计思路和高通/华芯通、飞腾等ARM阵营IC设计公司是类似的,那就是“单核性能不够,核心数来凑”,依靠比Intel CPU更多的核心数量获得强悍的多核性能。

  从华为公布的数据来看,多核性能强悍,在PPT上战平或超越Intel芯片依靠的是48/64核心对战的Intel24/28核心。这直接折射出单核性能和Intel有一定差距。虽然服务器上不像PC对单核性能那么重视,但在很多场景,单核性能还是非常重要的。“一核有难,7核围观”等话语并不仅仅是网友的调侃,此前某互联网巨头就试用过多款非X86服务器CPU,但都因为单核性能不够,导致项目没能最后落地。

  多核心数还会带来一个问题,那就成本偏高,芯片的成本除去设计成本之外,就是晶片的成本和半导体制造设备的折旧成本。如果芯片面积偏大,那么晶片成本就会偏高,如果芯片的产量偏少,那么芯片的成本也会很高。

  正是因为产量太少,国内自主CPU即便使用老旧且比较廉价的40/28nm工艺,成本依旧居高不下,在民用市场上不具备竞争力。

  而如今华为这款ARM服务器,则堆了64核,芯片面积会比较大,晶片成本会比较高;同时,采用了顶尖工艺,如果没有足够的产量,设备的折旧成本会非常高。

  正是因此,目前的ARM芯片价格都偏贵,此前高通的ARM服务器CPU在性能、生态都不如X86芯片的情况下,唯独在价格上超过了性能相当的X86芯片,这迫使高通最终不得不放弃ARM服务器CPU业务,通过几轮裁员和转岗把整个部门砍掉了。

  关于高通ARM服务器业务大裁员,有网友表示,高通直接卖芯片,华为既做整机,又卖芯片,可以像麒麟芯片和手机业务那样起到相辅相成的作用,所以高通会失败,华为能成功。

  不知道是不是高通手机芯片业务直接卖芯片让人先入为主了,其实,高通的ARM服务器业务并非像Intel、AMD那样直接卖散片,也是定做主板后整机出售这种模式。除了有政策扶持和国家兜底之外,华为基本在重复高通走过的道路。

  虽然如今全球ARM服务器开始退潮,有业内人士依旧看好ARM服务器,理由是业界有一种说法,即只要拥有20%的成本优势,就有动力更换处理器架构。各大牛企都在看ARM服务器,因为Intel垄断太厉害,大家都希望找一个取代Intel的CPU。

  然而,很多企业想把Intel换掉,是因为Intel垄断价格太贵,结果服务器厂商、互联网厂商的很多利润变相被Intel拿走了。因此,把Intel CPU换掉的前提是,新的CPU必须物美价廉,这样才能省钱,各大牛企才有动力去换。

  现在的情况是,ARM服务器CPU性能不如X86,特别是单核性能明显不如X86,在生态上被X86秒杀,在价格上更贵。因此,由于在性能、生态和价格上ARM服务器CPU对比X86 CPU都处于劣势,因而互联网巨头只会买一些测一测、萬博体育(ManBetX)试一试,不会现在就海量采购大规模部署。这也是高通、AMD等巨头先后抛弃ARM服务器CPU业务的原因所在。

  但是,麒麟芯片能够起来的关键是安卓有完善的生态,而且可以从ARM那里买到非常具有市场竞争力的CPU和GPU。但在ARM服务器方面,ARM自己的IP相对于Intel不具备竞争力,在生态上也被X86秒杀,ARM的生态只局限于嵌入式、智能手机,华为要推ARM服务器,就要自建生态,难度远非在做手机芯片可比。而且即便做成了,也存在一个悖论,那就是既然自建生态,那么为何不做中国版Wintel,反而给ARM打工,为ARM做嫁衣?

  5年后会怎样,铁流不敢说,至少在当下,一些媒体无限吹捧ARM服务器CPU的商业前景是非常不客观的。

  从市场反应来看,真正冲击Intel的并非是各路ARM,还是同属X86阵营的AMD,原因就在于之前提到的三个因素:性能、价格、生态,AMD达到了门槛,而华为等ARM阵营厂商还远未能及格。

  由于单核性能和Intel有一定差距,以及ARM在生态上的差距和芯片成本问题,单靠纯粹商业化运作,不依赖政府和国企的帮助,前途是比较一般的。正是因此,国内一票ARM服务器纷纷往党政采购冲。华为在将买A57做集成和买A72做集成的芯片打入政府采购名录后,鲲鹏920有可能也将进入政府采购名录。

  参考国外RISC服务器发展史,华为的ARM服务器可能会走IBM大机器的商业模式。

  在上世纪80、90年代,IBM(Power)、SUN(Sparc)、惠普(PA-risc)、SGI(MIPS)、DEC(Alpha)曾经与X86有过一次对决。非常有意思的是,IBM、DEC、SUN等公司大多采用垂直整合模式,而且是自己既做硬件,也做软件,萬博体育(ManBetX)还做整机进行销售。

  而Intel则采用横向整合模式,Intel制作芯片,微软负责软件,台系厂商负责板卡,整机厂做整机销售,最后的结果是Intel大获全胜,DEC、SUN等在技术上非常卓越的公司消逝在历史长河中,惠普及时转型,放弃自家PA-risc,投奔X86改换门庭避免了悲剧的命运。

  Intel成功的关键就在于横向整合后可以大幅压缩成本,产品便宜,加上有微软帮忙做生态,就是靠廉价和生态两项法宝,打败了诸多性能更好的RISC处理器。

  目前,RISC服务器中的Alpha、SPARC、PA-RISC等基本消亡了,如今还有声响的就是IBM的服务器,而IBM的大机器是高度依赖美国政府等对价格极度不敏感的客户订单来维系的。

  在商业市场上,面对廉价的X86服务器,IBM的机器缺乏竞争力。面对困境当年郭士纳的改革就是“砍砍砍、卖卖卖”,裁员、砍研发、砍机构,卖业务、卖技术、卖大楼,如果不是价格太贵,没有客户愿意买,差点就抢在索尼和AMD之前实现了超级企业卖大楼。

  在砍掉很多业务后,郭士纳选择了购买X86芯片做服务器,也是就是后来联想从IBM买来的业务。

  可以说,历史已经证明了X86的横向整合模式在成本上相对于IBM、SUN、惠普、SGI、DEC的垂直整合模式具有天然的成本优势,华为如今的做法无非是重走一次IBM、SUN、惠普、SGI、DEC走过的大坑,顺带把自己的资金和国家资源拉过来填坑。

  时至今日,IBM的Power越来越被边缘化。正是因此,IBM搞了OpenPower,但还是无法逆袭。可以说,华为的ARM服务器CPU未来几年的商业模式会和IBM的大机器类似,高度依赖政府、国企等受政策指令因素影响极大,且对价格不敏感的客户的订单。